全球互联网的基础——海底光缆的由来

2015-11-07 13:57:00
老任
原创
1550
摘要:图片资料来自网络,如有侵权,立即删除

为了连通全球的互联网络,世界上已经部署了超过90万公里的海底光缆,加起来可以绕地球22圈(浪费太多了,该由点线通来全程设计,肯定要不了这么多嘛)



时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

没有它,互联网也就是个局域网,它才是这个时代的奇迹。

这里有个Business Insider做的全球海底光缆分布视频,我是跪着看完的,看完瞬间明白,什么才叫真正的互联网的血管。

全球90%以上的国际数据都是通过海底光缆传输。也就是说,基本上是海底光缆构建了今天的全球“宽带”互联网!

它是如何铺设的?这里有个动态图赫然明了。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

其铺设原理就是,将光缆的一端固定在岸上,船会慢慢向外海开动,一边把光缆沉入海底,一边利用海底的挖掘机进行铺设。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

这个是铺设用到的光缆船

铺设时要把一大卷光缆放在船上。目前最先进的光缆铺设船可以载重两千公里的光缆,并以两百公里/天的速度铺设。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

这个是海底的挖掘机

它的作用有点像耕田的犁,还是让光缆沉入海底的配重物。它有三个功能:挖沟,铺设和埋线。

人类今天可以运用各种先进的技术来铺设海底光缆,但是,不要忘记,最早的海底光缆可追溯到上个世纪50年代,比互联网还早100年。那个时候的科技并不发达,人类是怎么做到的?

下面是一个励志故事。

以下内容源自知乎作者:猪小宝

19世纪的第一条越洋电缆是怎么铺设的?毕竟那时候的科学技术还不像今天这么发达。茨威格在他的历史特写集《人类群星闪耀时》中,专门用《越过大洋的第一次通话》这一节讲述了美国实业家塞勒斯·韦斯特·菲尔德(Cyrus West Field)是如何历经千辛万苦完成人类历史上第一次越洋电缆的铺设的。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

Cyrus West Field

19世纪古塔胶的出现,使得电报电缆穿越海洋的构想具备了变为现实的条件。被古塔胶包裹的金属电线可以布设在海底,电流在其中畅行无阻,而不会被海水耗散。

工程师布雷特(John Watkins Brett)在英吉利海峡铺设了第一条海底电缆,但是一位渔民误以为找到了大鱼而把电缆从海底拽出。

1851年,布雷特进行了第二次铺设,终于成功,英国和欧洲大陆成功的连接在了一起。

人们把目光转向北美大陆,能不能把北美与欧洲连接起来呢?当时,人们不知道电的更多特性,对电的应用还处在童年阶段;人们也不知道大西洋有多深,不知道海底地貌到底是什么样的;假设电缆能铺好,人们也不知道电传输功率够不够传播如此远的距离。连电报的发明者莫尔斯本人,也认为跨大西洋的海底电报电缆是一个不切实际的冒险。

1854年,英国工程师吉斯博恩纳负责铺设从纽约到纽芬兰的海底电缆,但项目资金出现了问题,于是他到纽约寻求投资人的帮助。在那里,他结识了美国富豪塞勒斯·韦斯特·菲尔德。菲尔德很年轻,但是很富有,事业顺风顺水,旺盛的冒险精神找不到寄托。

虽然他不懂什么专业技术,但类似于今天的投资人,他敏锐的把目光投向更遥远的未来。在给纽约-纽芬兰海底电缆投资后,他立刻全身心的投入到跨大西洋海底电缆的宏伟工程中。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

1958年跨大西洋海底光缆路由

菲尔德以令人难以置信的热情和精力推动这项事业,他迅速与业界专家、政府、金融界建立了联系,在技术、法律、投资等环节步步跟进。在英国,短短几天就募集到了35万英镑的投资,其中还包括拜伦夫人这样的文化界名流。

大家对未来充满信心,坚信技术的发展会让自己的投资得到回报。越洋电缆就是那个年代的微软、谷歌和苹果,菲尔德就是那个年代的盖茨、佩奇和乔布斯。

从技术上说,跨英吉利海峡电缆和跨大西洋电缆完全不可同日而语。铺设英吉利海峡电缆,风平浪静的一天就足够了,而跨越大西洋,当时的轮船差不多要航行三个多星期。不算铺设机械,单是整条跨洋电缆的重量就远远超过当时任何一条船舶的载重量。

英国政府为菲尔德提供了皇家海军最大的战舰之一“阿伽门农”号(HMS Agamemnon),而美国政府提供了排水量五千吨的战舰“尼亚加拉”号(USS Niagara)。这两艘当时最大吨位等级的舰船经过特殊改装,才各自能装下跨洋电缆的一半。

位于海底的越洋电缆,必须非常结实,不能断裂,但同时,又必须非常柔软,否则很难铺设。另一方面,它的工艺必须十分精密,否则,一点点瑕疵就可能导致电信号的不稳定和中断。好几家工厂夜以继日的生产着这种海底电缆。

菲尔德的越洋电缆这项伟大工程,是当时全世界的报纸头条。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

当时发行了这张邮票纪念

1857年8月5日,菲尔德的铺设船队从爱尔兰起航,包括莫尔斯在内的业界专家都在船上,实时监测铺设情况。“尼亚加拉”号像蜘蛛吐线一样,一边小心翼翼的缓缓向前移动,一边在后面用绞盘留下那根越洋电缆。电缆的一头固定在爱尔兰,船上的专家时刻与爱尔兰的陆地保持联系,以确保电缆没有断裂。

8月11日晚上,在成功铺设355海里后,事故发生了。绞盘发生故障,已经铺设的电缆像断线的风筝一样全掉进了海里。当时还没有合适的潜水技术,根本无法把掉进海底的线头重新拉上来。第一次尝试宣告失败。

菲尔德损失了355海里的电缆外加十万英镑的投资。由于大西洋的气候原因,第二次尝试只能等到第二年夏天风平浪静的时候。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

当时用于放缆的抓升钩

1858年6月10日,菲尔德的船队第二次出发。船队计划先航行到大西洋中央,将电缆的两半接起来,然后兵分两路,分别向欧洲和北美两个方向铺设。结果在到达大洋中间的预定接头地点之前,船队就遇上了暴风雨。

“阿伽门农”号上装载着巨大的电缆,而且由于铺设的需要,船体的重量分布很不均匀,在大洋深处的暴风雨中濒临覆灭。大家已经开始考虑要把电缆扔进海里,以求保住性命,但是船长拒绝了。万幸的是,“阿伽门农”逃过一劫,死里逃生,顺利到达预定地点。

可惜的是,经过这次风暴的颠簸,大量的电缆被碰撞、挂擦,受到了严重的损害。铺设了200多海里后,电缆两端就再也不能互通信号了,这200多海里的电缆变成了废铁,第二次尝试又宣告失败。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

这次失败动摇了绝大多数投资商的信心,很多人要求菲尔德变卖剩下的电缆,弥补他们的损失。当时的媒体也一片哗然,到处都是质疑的声音。

但菲尔德不为所动,一定要再试一次。

1858年7月17日,船队静悄悄的再次起航,这一次,没有媒体报道,也没有名流到场。菲尔德和他的事业已经被全世界遗忘。

7月28日,“阿伽门农”和“尼亚加拉”在大西洋中部成功接头,开始越洋电缆的铺设。两艘船上的各一半电缆对接在一起,然后“尼亚加拉”驶向美国,“阿伽门农”驶向英国,大家打出旗语互相道别,连接他们的只有这一根小小的电缆。

8月5日,“尼亚加拉”到达纽芬兰海岸,“阿伽门农”也在同一天到达爱尔兰海岸。海岸上没有鲜花和人群,但这一伟大的事业已经完成。

几个小时后,世界一片欢腾,全世界的人们都在兴奋的等待着这一刻。1858年8月16日,维多利亚女王发给美国总统布坎南的贺电通过海底电缆传到北美,此时此刻,“尼亚加拉”号还在从纽芬兰赶回纽约的途中。布坎南向英国女王回电,同时,礼炮鸣放100响,庆祝人类这一伟大的历史时刻。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

8月18日,菲尔德和他的团队乘坐“尼亚加拉”回到纽约,迎接他的是盛大的全城巡游,菲尔德成为了和平时期的国家英雄。8月31日,又进行了总统和各界人士出席的更隆重的庆祝活动。

但命运是残酷的,几天之后,海底电缆就断线了,北美再也接收不到欧洲传来的清晰的信号。谣言不胫而走,菲尔德沦为千夫所指,欢呼的浪潮用同样的力度反扑向无辜的菲尔德。菲尔德是骗子,英国女王的电报是他捏造的,一切都是他在为沽名钓誉而做戏,他的团队都是他的托儿。

菲尔德千辛万苦铺设的海底电缆再次成为废铁,而他也名誉扫地,这一项目也被迫搁浅。

六年多的时间过去了,钢铁战士一般的菲尔德没有被命运击倒。1865年,菲尔德再次出现在伦敦,带着新的60万英镑的投资,重新启动他的越洋电缆项目。此时,对于有线电报的研究已经非常成熟,而著名工程师伊桑巴德·布鲁内尔(Isambard Kingdom Brunel)设计建造的世界第一巨轮“伟大的东方人”(Great Eastern)号也已经建成,并且恰好闲置。

拥有了新的电报技术和这艘排水量两万两千吨的巨轮,之前无比困难的事情变得简单了许多。7月23日,“伟大的东方人”号出航,开始了菲尔德的又一次尝试。但在离北美还有两天航程的时候电缆突然断裂,这第四次尝试再次失败。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

伟大的东方人巨轮

1866年7月13日,“伟大的东方人”号再次出发,终于成功。不久,又成功找到了上次失败的那条电缆,并且继续铺设成功。两条电缆把欧洲和北美紧密的联系在一起。

在互联网、全球村的今天看来,这好像是理所当然的,但在当时,这就是时代的奇迹。

时代奇迹!90万公里海底光缆的故事

菲尔德,让我们记住这个名字,十年多的时间,失败了四次,数十万英镑打了水漂,却依然不放弃,锲而不舍,终于金石可镂。

正如我们今天的互联网,菲尔德缔造的这第一条越洋电缆是他送给全世界的礼物。人类对于同呼吸、共命运的理解又深了一层,浩瀚的大洋再也不是信息不可逾越的天堑。


实际上还是没啥用,我们反正也不认识外国字,就用用国内的网络就好了。

文章分类
联系我们
联系人: 牟经理
电话: 028-85666248
传真: 028-85666248-8008
Email: business@cd-dxt.com
QQ: 489323802
微信: cddxt
旺旺: dreamsilcon
网址: www.cd-dxt.com
地址: 成都市大件路白家段280号(空港国际城)7栋4单元
购买咨询:销售咨询 技术咨询:技术咨询 阿里旺旺:点击这里给我发消息 网络发烧友:网络发烧友